‘Te dicht bij een mogelijke werkelijkheid’

Afgelopen donderdag presenteerde Heleen van den Hoven haar thrillerdebuut Het CARPA Complot (De Crime Compagnie). Een realistische thriller over cybercrime. Ik sprak haar over het boek, het schrijfproces en over haar deelname aan De Meesterproef en Topklas.
door Roelke Aalderink/Querido Academie

Het CARPA Complot gaat over Geus, een jonge jongen die op het internet meedoet aan een spel dat is opgezet om hackers te lokken. Daar gaat hij steeds verder in mee, tot hij op een gegeven moment niet meer terug kan en van het toneel verdwijnt. Daarna vraagt zijn zus, Anja Versluijs, aan computerspecialist Quint Ruys of hij haar broer wil helpen zoeken. Tijdens die zoektocht ontdekken ze wat er werkelijk speelt. Er blijkt sprake van een groot complot om de Nederlandse waterkering te saboteren.

Voor het schrijven van het boek deed Heleen veel onderzoek en daarvoor kwam ze een paar keer bij de Maeslantkering, de stormvloedkering bij Hoek van Holland die bij extreem hoogwater sluit om de de inwoners van Zuid-Holland te beschermen. Op een gegeven moment kende men Heleen daar van haar ‘rare vragen’ als: ‘Kun je het horen als de sluisdeuren sluiten?’ en ‘Waar zou hier een helikopter kunnen landen?’.
Aanvankelijk zou het boek ook bij deze waterkering gepresenteerd worden, maar toen de uitnodigingen al verstuurd waren, werd duidelijk dat dit toch niet mocht. ‘Ze waren erg enthousiast, tot het hoger in lijn bij Rijkswaterstaat bekend werd. Het boek ligt te dicht bij een mogelijke werkelijkheid. Het onderwerp, cybercrime, ligt gevoelig, zeker nu daar in de politiek veel aandacht voor is.’

Meer schrijftijd
‘Sinds ik in 2016 startte met de Meesterproef, heb ik meer tijd in mijn leven ingeruimd om te schrijven. Ik deed mee om in het het centrum van het boekenvak te kunnen sleutelen aan mijn werk en mijn netwerk.’ Tijdens de Meesterproef werkte Heleen aan een avonturenroman en leerde ze technischer schrijven. ‘Daarvoor schreef ik voor een groot deel intuïtief. Bij de Meesterproef heb ik geleerd om mijn eigen schrijfwerk te analyseren. Wat is mijn stijl, welke structuur past bij deze opzet, wat heeft dit stuk nog nodig.’

Dit jaar deed Heleen mee aan de Topklas van de Querido Academie, waar ze aan het manuscript van Het CARPA Complot werkte. De grootste uitdaging? Dat het thrillergenre geheel nieuw voor haar was. ‘Ik wilde in een voor mij vreemd genre mijn eigen stijl behouden. En ervoor zorgen dat mijn hoofdpersonages een drijfveer hebben. Het verhaal mag dan vooral plotgestuurd lijken, het zijn de personages die het verhaal laten lopen.’

Van manuscript naar gepubliceerd debuut
‘Jeroen (Kans, red.) gaf mij ooit als advies om ergens binnen te komen: “schrijfwedstrijden, schrijfwedstrijden, schrijfwedstrijden!”’ Die tip heeft Heleen ter harte genomen, en dat heeft goed uitgepakt. Het boekcontract voor dit thrillerdebuut heeft ze vorig jaar juni gewonnen met haar inzending voor een schrijfwedstrijd van schrijfplatform Sweek en uitgeverij De Crime Compagnie.

Haar eigen tip voor auteurs die nog niet gedebuteerd zijn: ‘Een beetje cliché, maar: zet je zorgen opzij. Zorg ervoor dat je de tijd neemt om ongestoord te schrijven en schrijf elke dag wat. Als je geen tijd vrijmaakt, strand je snel.’

 

De Meesterproef van de Querido Academie is een schrijfcursus in Amsterdam voor gevorderden waarin je vier maanden niets anders gaat doen dan je boek schrijven: schrijven, schrijven en nog eens schrijven. Meer weten? Kijk dan hier.